mariposa búho

Mariposa búho, un insecto muy peculiar

El Caligo o mariposa búho es un lepidóptero ditrisio de la familia de los Nymphalidae. Se conocen alrededor de veinte especies diferentes y son originarias de América. De hecho se las ha visto en el sur de Méjico hasta el norte de Argentina. Las larvas de la mariposa búho llegan a medir alrededor de quince centímetros de largo, mientras que los adultos más de veinte centímetros de envergadura. Su particular nombre hace referencia a los grandes ocelos u ojos que posee en la parte posterior de sus alas, que se parecen a los ojos de un búho. Estos ocelos son básicamente manchas de forma redonda de color marrón oscuro, naranja o amarillo, que al contrastar parecen aun más grandes. Por lo general en la naturaleza cuando se ven los ocelos aparecen como tácticas defensivas de los animales, para tratar de ahuyentar a los posibles depredadores, como es el caso de la mariposa búho. Cuando estas mariposas se sienten amenazadas abren sus alas de tal forma que se puedan ver bien, y de esta manera asustar o ahuyentar al depredador.

Otra de las teorías que tienen los científicos sobre los ocelos de la mariposa búho es que en realidad estos son para distraer la atención de los depredadores. O sea que si el depredador decide atacar atacará a una parte que no tiene ningún órgano vital del insecto, y por lo tanto vivirá. Entre los enemigos o depredadores de la mariposa búho están las lagartijas, algunos pájaros y algunas especies de moscas. De las aves se pueden librar con facilidad ya que esta mariposa es de hábitos nocturnos. En el día buscan refugio sobre los troncos, tratando de camuflarse en la corteza. Otra de las particularidades de la mariposa búho es que tiene hábito de alimentarse de los bananos. De hecho en muchas plantaciones de bananos se las considera una plaga. En su etapa larval se alimentan de las hojas del banano y de la Canna indica, mientras que cuando son adultas se alimentan de los jugos de las frutas en fermentación y muchas flores con néctar. Tales como el mango, el banano, el cambur, el níspero y la guanábana, entre otras.

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