escarabajo del olmo

El escarabajo del olmo y su ciclo de vida

El Xanthogaleruca luteola, galeruca del olmo o escarabajo del olmo es un coleóptero que se alimentan básicamente del árbol del olmo. Las larvas de este insecto miden aproximadamente trece milímetros de largo y los escarabajos adultos alrededor de seis milímetros de largo. El escarabajo del olmo solo se alimenta de este árbol, cualquiera sea su especie, aunque por lo general este pequeño insecto prefiere el olmo chino o Ulmus parvifolia. Lo particular de este insecto es que se lo puede ver con más asiduidad en los arboles paisajistas que los olmos que se encuentran en los bosques. El escarabajo del olmo en el invierno por lo general se oculta por debajo de las cortezas de los arboles sueltas, tejas de madera, etc. A mediados de la primavera es cuando están más activos y cuando las hembras ponen sus huevos. Estos los colocan en el follaje de estos árboles donde posteriormente eclosionaran las larvas del escarabajo del olmo. Estas larvas se alimentan de la parte baja de las hojas del olmo, dejando intactas las venas y la parte superior.

El daño que provoca el escarabajo del olmo es muy grande y dependerá exclusivamente de la cantidad de estos en cada árbol. El daño se puede ver a simple vista en las hojas que quedan descoloridas, que gradualmente se irán secando y cayendo. Llegando el daño incluso a caerse la mayor cantidad de hojas de un árbol, y por supuesto el mayor daño lo produce la larva del escarabajo del olmo gracias a su voraz apetito. Aunque es muy raro que el daño que estas larvas e insectos le producen al árbol sea grave, solo lo debilitara un poco, y estéticamente no se verá bien. Pero lo más grave del daño que produce el escarabajo del olmo no es la defoliación sino lo que puede ocurrir después con el árbol debilitado. Haciéndolo susceptible a otras plagas de insectos o enfermedades como la enfermedad del olmo holandés. Existen diferentes métodos para combatir a esta plaga, como químicos y trucos caseros que también sirven. Tales como usar luces amarillas para atraerlos o colocar debajo del árbol una vasija con agua y aceite con una luz que lo refracte para atraer al escarabajo del olmo.

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